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Cada año, miles de personas se van de vacaciones en cruceros que salen desde los puertos de Miami, Fort Lauderdale, Port Canaveral, Port Everglades, Jacksonville y San Diego. El tiempo montado en estos cruceros pueden variar desde varias horas hasta varios meses. Las líneas de cruceros como Carnival, Norwegian, Disney y Holland America ganan millones de dólares adicionales al proporcionar amplios paquetes turísticos llamados excursiones. Las actividades en las excursiones incluyen paseos a pie, paseos en carro, visitas a la playa o a un museo. Algunas excursiones son más aventureras como ATV safaris, paseos a caballo, y paseos en helicóptero.

Las líneas de cruceros gastan mucho esfuerzo y dinero para que sus pasajeros le compren las excursiones directamente a ellos. Muy a menudo los pasajeros compran las excursiones antes de que se montan en el barco. Las páginas web de los cruceros ofrecen paquetes con descuentos, transporte y otros descuentos especiales.

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Accidentes pueden ocurrir en estas excursiones, con la mayor frecuencia como en la transportaction de los pasajeros desde el barco hasta el lugar de encuentro.Muchos lugares exóticos tienen calles estrechas, sin barreras de protección diseñadas para los autobuses turísticos masivos utilizados por las empresas de excursiones. Recientemente veinte pasajeros del Princess Cruises resultaron heridos y una persona se murio cuando el autobus de la excursión se salió de la carretera y se volco.

Lesiones y hasta muerte puede también ocurrir durante la misma actividad. Por ejemplo, un hombre de 68 años de edad, se murió esta semana mientras buceaba en la costa de Dominica en una excursión de Royal Caribbean. Al parecer, dejó de respirar y se murió en el camino al hospital. Como un abogado que le hace demandas a los cruceros por diferente lesiones, yo me pregunto qué se hizo para revivir a ese senor y cuánto tiempo tomó para transportarlo a la sala de emergencia.

Con frecuencia, los pasajeros creen que la compra de la excursion directamente desde la línea de cruceros le garantiza la calidad, la seguridad y protección legal en caso de una tragedia. Esto casi nunca es el caso. Las líneas de cruceros son muy conocidos por evadir la responsabilidad legal cuando un pasajero resulta herido o muerto por culpa de una excursión.

Escrito en la letra pequeña de cada contrato de excursiones en lenguaje complicado alegando que la agencia de viajes es un “contratista independiente”. Esto significa que la línea de crucero no es el dueno ni el operador de la compañía de excursion. Además, los cruceros utilizan otros avisos legales para aislarse de la responsabilidad. Estos contraltos que son cuidadosamente creados han permitido que la mayoría de las demandas contra las lineas de cruceros sean eliminadas. Cuando esto sucede, las víctimas y sus familias se ven obligados a tratar de presenter la demanda delante de jurisdicciones remotas que no tienen un sistema jurídico que reconozca los casos de lesiones personales.

La major manera de proteger a su familia al tomar una excursion es recorder estos consejos de seguridad:

1. Debes hacer una investigación independiente. No debes confíar sólamente en la página web del crucero o los empleados de ventas a bordo del barco. Vaya al internet o lea un libro de viajes para obtener más información acerca de las excusiones disponibles. Además, cada Puerto tiene su propia oficina de turismo que le puede dar más detalles.
2. Hable con las personas locales. O si sea la bicicleta o el buceo, cada Puerto tiene un club local que le pueda decir “información privilegiada” en cuanto a donde ir para los mejores paseos y playas y cómo llegar a ellos.

3. Preguntale a sus amigos. Los medios sociales son menudo una fuente de información.Publica una investigación en su cuenta de Facebook o Twitter pidiendo consejos para los puertos próximos, como: “¿Nuestro crucero se detiene en San Thomas para el día, tienen algunas sugerencias?”

4. Excursiones de Terceros. Barry y Julie Karp son dueños de su propia empresa de excursiónes. Ellos proporcionan información valiosa sobre prácticamente todos los puertos. Su pagina del web Shore Trips le puede dar información que los barcos no te van a dar.

5. Pregúntele a tío Sam. La mayoría de los estado unidenses que viajan al extranjero no saben del Servicio de Asuntos Consulares. Esta pagina de web le permite introducer información acerca de su próximo viaje al extranjero y el Departamento de Estado entonces te puede ayudar en caso de una emergencia. También le da a los estado unidenses información importante como la embajada mas cercana a un puerto.

En un crucero todo el mundo se divierte mucho. Para mí, la mejor parte es explorer puertos exóticos, pero uno siempre debe hacer su tarea con anticipación para estar seguro.

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