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Sabía usted que si usted es dueño de un automóvil, camión o motocicleta en la Florida y decide un día para entregar las llaves a un amigo, empleado, o incluso su propio hijo, usted es legalmente responsable por cualquier daño al que el conductor cause, incluso si no están en el carro en ese momento? Esto se conoce como la doctrina de instrumentalidad peligrosa, y se basa en la antigua ley común en Inglaterra reconociendo que los conductores negligentes de automóviles y camiones son capaces de causar muertes y con frecuencia los propietarios de vehículos tienen los recursos financieros más adecuados que los pilotos reales. Read in English.





Por supuesto, esta ley se aplica a los propietarios privados, no las empresas de alquiler de coches o arrendadores de vehículos. Florida tiene un conjunto totalmente diferente de las leyes que permiten a las corporaciones gigantes fundamentalmente para escapar la responsabilidad cuando el conductor de uno de sus vehículos hiere o mata a alguien. Hace poco escribí sobre esta ley injusta en mi blog para el Huffington Post: “¿Por qué el gobernador de Florida quiere que los turistas alquilan carros.”

La trágica muerte de Lickson Gabreil y su pasajero Luis Valentin ilustran cómo la doctrina de instrumentalidad peligrosa de la Florida debería funcionar. El accidente ocurrió en las primeras horas de la mañana cuando Lickson, conduciendo el coche de su padre, se pasó una luz roja y chocó contra un semi-remolque. Wanda romana, la madre de Luis Valentin, demandó a la representante personal de la herencia de Lickson Gabriel  así como el padre de Lickson, Lesore Gabriel, bajo la doctrina de instrumentalidad peligrosa, ya que el era propietario del coche.

Se acomodó su demanda contra Lesore por $10,000 y un documento conocido como una liberación. Esa versión específica descarga a Lesore Gabriel de cualquier responsabilidad, al igual que  su compañía de seguros, y cualquier agente o empleado del señor Gabriel. Cuando la Sra. Romo intentó continuar su demanda contra el Lickson Estate, la inmobiliaria planteó la defensa de un comunicado, afirmando que el hijo era un agente del padre y por lo tanto en libertad por el mismo comunicado. El tribunal estuvo de acuerdo y desestimó el caso.

La señora Romano apeló con éxito ante el quinto Tribunal de Circuito de Apelaciones  en el condado de Orange, y la decisión distingue doctrina de instrumentalidad peligrosa de Florida respecto a la responsabilidad legal de los propietarios de un vehículo de forma separada de la de la agencia. Relaciones de principal y agente se encuentran más comúnmente en el empleo y las relaciones comerciales y son distintos de a los de un padre prestandole a su hijo el carro. En otras palabras, simplemente porque el conductor del carro era el hijo del dueño, no era necesariamente el agente del padre.

En la Florida para probar una relación de agencia actual en casos de accidentes de camiones, debe haber:

1. El reconocimiento del principal de que el agente está actuando  en su nombre;

2. La aceptación por parte del agente para llevar a cabo el acto;

3. El control del capital sobre las acciones del agente.

La corte de apelaciones revocó el despido del tribunal de primera instancia, ordenando que la finca tendrá que demostrar la existencia de la relación de la agencia para tomar ventaja de la liberación que se firmó. Usted puede leer la opinión de Wanda Roma v. Raíces de Lickson Gabriel.

Creo que esta decisión es importante porque sirve para recordar a todos los carros de la Florida, camiones, y los propietarios de motocicletas de tener mucho cuidado cuando se deja que otros conduzcan sus vehículos, porque bajo la doctrina de instrumentalidad peligrosa, todos los propietarios de vehículos son responsables por las lesiones o muertes causadas por la negligencia del conductor. Este es también un recordatorio importante para los dueños de negocios de la Florida, que están expuestos a la responsabilidad legal: Si un empleado o pasante en nombre de su empresa, hace  una lesión, tienen la responsabilidad jurídica separada de la aplicación del principio de la agencia.

Si tiene alguna pregunta con respecto a su reclame potencial por favor envíe un correo electrónico a Spencer Aronfeld aronfeld@aronfeld.com o llama a nuestros abogados en la Florida con experencia en casos de accidentes de camiones al 305-441-0440 o al número gratuito 866-597-4529 para su inicial consulta gratuita.

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