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La ley “Defienda su Suelo” de Florida es probablemente una de las piezas más controversiales de la legislación que he visto en mis cerca de 25 años de experiencia como abogado practicante de accidentes en Miami. La ley crea una “inmunidad” de persecución penal para aquellos que usan la “fuerza justificable” que incluye “fuerza mortal” para defenderse de alguien que está usando “inminentemente ……..fuerza ilegal”. La ley que se encuentra en el a href=”http://www.leg.state.fl.us/statutes/index.cfm?App_mode=Display_Statute&URL=0700-0799/0776/0776.html” target=”_blank”>Estatuto 776 de Florida, se hizo tristemente célebre en el caso Trayvon Martin, el año pasado.

stand your ground law

Cómo la defensa inmune puede ser usada en una demanda civil subsecuente y separada ha sido interpretada por una Corte de Apelación de Florida. En ese caso, el Estado de Florida acusó a José Álvarez, un techador, por agresión agravada con un arma mortal por agredir severa y repetidamente a Derrick Roy Flemmings, un antiguo empleado, con un arma mortal, un bate de béisbol.

Luego de realizarse una audiencia de prueba que concluyó con el testimonio de Álvarez y su esposa, así como del Sr. Flemmings, la corte penal en Miami desestimó el caso, encontrando que el uso de un bate de béisbol por parte del Sr. Álvarez estuvo justificado bajo la ley de Florida de Defienda su Suelo.

Mientras el caso penal estaba aún pendiente, el Sr, Flemmings inició un caso por lesiones personales en Miami en contra de Álvarez y la compañía de techado por asalto, agresión, negligencia y la imposición intencional de angustia emocional, así como a la compañía por negligencia por contratar y mantener a Álvarez como empleado.

DEMANDADO POR LESIONES PERSONALES EN EL TRABAJO

Los acusados en el caso civil, Alvarez y la compañía de techado, intentaron desestimar la demanda en civil sobre la base de su absolución en el caso penal, usando la misma ley de Defienda su Suelo como una defensa absoluta en el caso de lesiones personales, también. El juez civil de primera instancia negó la moción, sin llevar a cabo una audiencia probatoria donde se hubieran presentado testimonios y pruebas. Álvarez y la compañía de techado apelaron la desestimación en la Corte de Apelación del 3er Distrito de Florida.

La corte de apelación revirtió la desestimación del juzgado de primera instancia pero tuvo que ver todo el tiempo la ley de Colorado para la orientación en cuanto a cómo el caso debía ser manejado, ya que el estatuto de Florida no se refieren en cuanto a la responsabilidad civil en la Ley de Defiende tu Suelo.

La decisión de la corte de apelación de revertir la desestimación se basó en parte en el caso penal que implica al Estado de Florida parte reclamante contra Álvarez, en contraste al caso civil, donde el Sr. Flemmings es el demandante en contra del Sr. Álvarez y la compañía de techado. La corte sostuvo que esta falta de “reciprocidad de partes” era un “elemento fundamental” que faltaba que impedía que el caso civil fuera vinculado por la decisión del juez penal para conceder la inmunidad.

USAR LA LEY DE DEFIENDE TU TIERRA COMO DEFENSA

Sin embargo, en su opinión los jueces proveen un mapa y direccionan como este caso en particular y quizás futuros casos podrían usar la ley de Defiende tu Tierra como defensa al solicitar una audiencia probatoria donde un juez civil de primera instancia puede “sopesar los actos en disputa” según la preponderancia de la evidencia para determinar si el demandado tiene derecho a la inmunidad conferida por la Ley de Defiende Tu Tierra. Puede leer toda la opinión de la Corte aquí.

Como abogado de lesiones personales que representa a las personas, no a compañías de seguros ni corporaciones, estoy de acuerdo con la decisión de la corte; no creo que la Ley de Defiende tu Tierra deba automáticamente proveer una defensa absoluta contra una demanda civil sin previamente sopesar todos los actos y evidencia dados en un caso.

CONSULTA GRATUITA PARA CASOS DE RESBALÓN Y CAÍDA EN MIAMI

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