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Esta semana, un tribunal de apelaciones de la Florida emitió una fría opinión que impide que una viuda recupere daños o compensación monetaria por muerte culposa o ilícita – después de la muerte de su marido de la exposición al asbesto. John Kelly había trabajado en la construcción desde 1973 hasta 1974. Se casó con Janis Kelly en 1976. En 2014 fue diagnosticado con mesotelioma, y ​​él y su esposa demandaron a varios acusados, incluyendo a Georgia-Pacific y otros fabricantes de asbesto, por responsabilidad estricta. (Los otros acusados incluyen: UNION CARBIDE CORP., PREMIX- MARBLETITE MANUFACTURING CO., Y IMPERIAL INDUSTRIES, INC.)

Los acusados ​​se movieron para desestimar la demanda de la Sra. Kelly, como su cónyuge sobreviviente, por daños por muerte injusta sobre la base de que no estaban casados ​​en el momento en que el Sr. Kelly habría estado expuesto al asbesto. La Honorable Carol Lisa Phillips, juez del tribunal de Florida del condado de Broward, estuvo de acuerdo con los acusados ​​y desestimó el caso alegando que la ley común de la Florida requiere que la pareja debe primero estar legalmente casada para que un cónyuge no lesionado tenga derecho a recibir compensación por la pérdida del consorcio , servicios y otros daños por las lesiones del cónyuge herido. Este concepto legal se conoce como la regla de Matrimonio Antes de Lesiones, y en este caso, en el momento de la lesión, los Kelly no estaban casados ​​todavía.

La Sra. Kelly y sus abogados apelaron el despido al Tribunal de Apelaciones del Distrito 4 de Florida, el cual emitió una opinión detallada afirmando el despido del tribunal de primera instancia.

El Tribunal de Apelación razonó que la Ley de Muerte Culposa de Florida no reemplaza el requisito de la ley común de Florida de que el cónyuge debe estar casado con el difunto antes de la fecha de las lesiones del difunto para recuperar dinero por pérdida de consorcio. En otras palabras, la pregunta clave era si la Ley de Muerte Culposa daba a los representantes de los bienes y sobrevivientes un recurso legal no disponible en la ley común? Para ello, el tribunal habría tenido que considerar que la Ley “explícitamente”, “claramente” y “inequívocamente” abrogaron la ley común, y el tribunal de primera instancia y el tribunal de apelación no estuvieron dispuestos a llegar a esa conclusión.(((JANIS KELLY, en calidad de Representante Personal de la Sucesión de John K. Kelly, Apelante, contra GEORGIA-PACIFIC, LLC, UNION CARBIDE CORP., PREMIX- MARBLETITE MANUFACTURING CO., E IMPERIAL INDUSTRIES, INC. Cuarto Distrito. Caso No. 4D15-4666. 22 de febrero de 2017.)))

Como resultado, una mujer que estuvo casada por casi 40 años es incapaz de obtener justicia, es decir, compensación monetaria a la que tendría y debería haber tenido derecho por la pérdida de su marido. Además, esta decisión no sólo la priva de la justicia, sino que también permite que los malhechores -los fabricantes y vendedores de asbesto mortal- escapen a la responsabilidad por su conducta.

Una de las razones más ofensivas que el tribunal de apelación cita en apoyo de su opinión es que al impedir que la viuda Kelley reciba una indemnización en este caso, han disuadido a otras personas situadas de manera similar de “casarse” en un posible caso de lesiones personales, haciendolo sonar como si la gente está de compras por una pareja para que se casen únicamente por poder heredar una acción a causa de muerte injusta.

La corte continúa ilustrando un ejemplo potencialmente macabro de una pareja viviendo juntos y casándose “un día antes de que muera la parte lesionada” y permitiendo que “el recién casado cónyuge sobreviviente recupere daños hasta el momento en que el difunto fue herido por primera vez . ”

Como abogado que ha representado a familias doloridas en casos de muerte por negligencia en todo el estado de Florida – en resbalones y caídas, negligencia médica, abuso en el hogar de ancianos y accidentes de automóviles, camiones y motocicletas – no conozco una sola opinión publicada de un El tribunal ha declarado la muerte por negligencia de un cónyuge sobreviviente porque no estaban casados ​​en el momento de la lesión. Esto equivaldría a un caso de negligencia que implica la falta de diagnóstico de cáncer se despide si un hombre tiene un tumor de crecimiento lento que no se diagnostica, se casa durante diez años, tiene una familia, y cuando el tumor se encuentra, se demanda a sus médicos, el paciente muere y su supervivencia, el caso de la esposa, es despedido porque no estaban casados ​​en el momento del mal diagnóstico.

Este resultado en el caso de Kelly es ofensivo, aterrador y triste. Además de ofrecer mis sinceras condolencias a la Sra. Kelly ya su familia, espero que la Sra. Kelly y sus abogados puedan llevar este asunto a la Corte Suprema de Florida ya que esta es una de las peores decisiones que he visto.

¿QUÉ PROPORCIONA LA LEY DE MUERTE CULPOSA DE LA FLORIDA?

Bajo la Ley de Muerte Culposa de la Florida, el representante personal de los bienes o los supervivientes del difunto tienen derecho a recuperar de la persona fallecida y la herencia sólo ciertos daños. Quién es considerado calificar como un sobreviviente en un caso de muerte por negligencia en Florida es muy específico. Típicamente, los supervivientes se definen como los del difunto. . .

  1. Esposa
  2. Niños
  3. Padres
  4. Los parientes de sangre y los hermanos y hermanas adoptivos y, cuando dependen total o parcialmente del difunto para recibir apoyo o servicios,
  5. Los hijos nacidos fuera del matrimonio de una madre, pero no el hijo nacido fuera del matrimonio del padre a menos que el padre haya reconocido la responsabilidad del apoyo del niño. (§ 768.18(1), Fla. Stat. (2015).)

¿QUÉ PUEDEN RECLAMAR LOS SUPERVIVIENTES EN UN CASO DE MUERTE CULPOSA DE LA FLORIDA?

Los sobrevivientes son capaces de recuperar el valor de la pérdida del apoyo y servicios del difunto desde la fecha de la lesión a su muerte, con intereses y la pérdida futura de apoyo y servicios desde la fecha de la muerte hasta el momento actual. Para evaluar esta pérdida, la cantidad de la renta neta probable del difunto que estaría disponible para la distribución a ese superviviente particular, así como el valor de reemplazo de los servicios del difunto – tal como cuidado del bebé, cocina, cuidado del césped y del jardín, etc. .–puede ser considerado.

Para calcular las pérdidas futuras, las expectativas de vida tanto del sobreviviente como del fallecido, y – en el caso de los sobrevivientes menores – el número de años restantes de minoría puede ser considerado. Un cónyuge sobreviviente puede y debe recuperar dinero para la pérdida de la compañía y la protección del difunto y para el dolor mental y el sufrimiento de la fecha de la lesión. ((( § 768.21, Fla. Stat. (2015).)))

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