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La Florida tiene leyes muy específicas en cuanto las responsabilidades legales de las compañías de alquiler de coches y los conductores que alquilan los automóviles cuando sus vehículos alquilados son conducidos por personas distintas de los conductores especificado en los acuerdos. Nuestros abogados de accidentes de coche de Miami han aconsejado a la gente nunca conducir un coche de alquiler para el cual no han sido específicamente enumerados en el contrato como conductor – y nunca permitir que otra persona conduzca un vehículo que han alquilado a menos que esa persona se anote en el contrato de alquiler.

Recientemente se pidió a un jurado del condado de Broward que decidiera si Hertz, la compañía de alquiler de coches, y Delana Wynn, que alquilaba un automóvil de Hertz, serían legalmente responsables por un accidente causado por Nathaniel Phillips, que pasó sobre sus llaves mientras la visitaba, tomó el coche, y causó un accidente grave. ((CLYDE STOKES, LARCESTA STOKES, CANESHA STOKES y CALEB STOKES, apelantes, contra DELANA WYNN, THE HERTZ CORPORATION y NATHANIEL PHILLIPS, apelados. Cuarto Distrito. Caso No. 4D15-0873. 7 de junio de 2017. Apelación del Tribunal de Circuito para el Decimoséptimo Circuito Judicial, Condado de Broward; Marina Garcia-Wood, Jueza; L.T. Caso Nº 11-016314CACE18.))

La evidencia en el expediente revela que la Sra. Wynn vivía en una casa con otras 10 personas que compartían una relación familiar y casi todos habían estacionado varios vehículos en la casa. Mientras su coche estaba en el taller por un período prolongado, la Sra. Wynn alquiló un coche de Hertz. Los miembros de la casa comúnmente colocaban todas las llaves en un tazón en la cocina para que sea más fácil poder mover otros coches dentro y fuera de la entrada.

Un día, el señor Philips, el novio de una residente del hogar, encontró llaves Hertz de la Sra. Wynn, que identificaban el vehículo en cuestión a causa del llavero Hertz- y tomó el coche, causando un grave accidente cuando golpeó una motocicleta conducida por un Sr. Stokes. En ese momento, el Sr. Philips no tenía una licencia válida de conducir de la Florida.
La evidencia en el caso sugiere además que la Sra. Wynn no le había dado permiso al Sr. Phillips para tomar el auto. Después del accidente, el Sr. Phillips salió corriendo de la escena. Cuando finalmente fue aprehendido, reconoció que se habían encontrado dos gramos de cocaina crack en el coche, pero negó que le perteneciera.

El Sr. Stokes presentó una demanda por lesiones personales en Florida contra el Sr. Phillips, la Sra. Wynn y Hertz. La denuncia alegó que la Sra. Wynn era responsable de la negligencia del Sr. Phillips al causar el accidente de automóvil y motocicleta porque el Sr. Phillips conducía el automóvil con el consentimiento, o alternativamente que era negligente en poner las llaves del coche a disposición del Sr. Phillips.

En cuanto a Hertz, la denuncia de lesiones personales alegó negligencia porque había adjuntado un llavero de Hertz a las llaves del coche dadas a la Sra. Wynn, que identificó las llaves como pertenecientes a un coche de alquiler.

El caso pasó a un juicio por jurado, donde el juez instruyó al jurado sobre la ley de consentimiento expreso e implícito para tratar la cuestión de si el Sr. Phillips tenía consentimiento o permiso para usar el coche. La pregunta para el jurado en cuanto a la Sra. Wynn era si ella había consentido implícitamente a la operación del coche de alquiler de Hertz. De ser así, ella sería legalmente responsable de cualquier negligencia causada por el Sr. Phillips en el momento de la colisión. Por supuesto, ella negó haber consentido y alego que él había robado el coche.

Responsabilidad del Alquilador por un Accidente de Coche en Florida Causando por un Conductor No Autorizado

Bajo ley de Florida, cualquier persona que alquila un vehículo de motor y consiente al uso de otro de él es responsable de su funcionamiento. Cuatro factores contribuyen a esta determinación:

1) El uso previo del vehículo por parte del conductor.
2) La ubicación y accesibilidad de las llaves.
3) La existencia de una relación familiar entre el propietario y el conductor.
4) La conducta de las partes después del accidente.

En este caso, el jurado devolvió un veredicto y contestó “No” a la pregunta, “¿Nathaniel Phillips opero el vehículo de motor con el consentimiento expreso o implícito de Delana Wynn en el momento de la colisión?”, de manera similar no encontrando negligencia por parte de Hertz. En otras palabras, el Sr. Phillips fue 100% responsable del accidente. Esto probablemente significaría que no hubo cobertura de seguro y por lo tanto ninguna recuperación monetaria posible para las víctimas.

No fue sorpresa que el equipo legal de Stokes apelara, argumentando que el tribunal de primera instancia había cometido un error al dar la instrucción del jurado que exoneraba a la Sra. Wynn si el uso del vehículo por el Sr. Phillips excedía el alcance de cualquier consentimiento implícito. Afirmaron que una de las teorías de responsabilidad contra la Sra. Wynn era que ella había consentido implícitamente al uso de Phillips del coche de alquiler dejando sus llaves en la cocina, aunque ella negó esto. Ese concepto, si es cierto, haría que la Sra. Wynn fuera responsable por su uso del vehículo.

De acuerdo con la ley de Florida, sin embargo, la responsabilidad del propietario de un automóvil por la negligencia de un conductor que no es el conductor autorizado del vehículo se determina sobre la base de si ha habido, de hecho, un robo del vehículo antes de la negligencia, en lo que significa que una vez que el vehículo ha sido “robado”, no hay “consentimiento”, y el vehículo ya no está en las autopistas públicas “por la autoridad de” el propietario. ((Susco Sistema de Alquiler de Coches de Florida v. Leonard, 112 So. 2d 832 (1959)))

En este caso, la evidencia apoyó la conclusión de que la Sra. Wynn no le dio permiso al Sr. Phillips para conducir el vehículo, a pesar de que la Sra. Wynn testificó que guardaba las llaves del vehículo en su habitación, aunque el Sr. Phillips dijo que obtuvo las llaves del mostrador de la cocina. Por lo tanto, el tribunal de apelación confirmó el veredicto a favor de la Sra. Wynn y Hertz.
Estoy de acuerdo con el resultado. Es decir, la Sra. Wynn y Hertz no deberían haber sido responsables por el robo de un automóvil que alquiló. Sin embargo, siento una gran simpatía por los demandantes, que se van a pie sin ninguna compensación por sus lesiones y daños. Teniendo en cuenta que el coche en cuestión era un vehículo comercial, creo que Hertz debe asumir alguna responsabilidad ya que poner un instrumento peligroso – un coche – en el público, sabiendo que se puede utilizar sin permiso y puede causar la muerte y lesiones. Este es el punto que me molesta: si el vehículo era un automóvil de propiedad privada que había sido robado por el Sr. Phillips, entonces yo podría estar de acuerdo en que los propietarios no deben asumir ninguna responsabilidad. Ese no es el caso aquí. Este es un vehículo comercial, y su único propósito de la existencia es hacer dinero para su dueño corporativo. En estas circunstancias, creo que el propietario comercial tiene un mayor deber de cuidado y responsabilidad para con las víctimas inocentes que pueden resultar lesionadas o muertas por sus vehículos.

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