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LAS PREGUNTAS MÁS COMUNES LOS CLIENTES DE ACCIDENTES DE DESCANSO Y CAÍDA TIENEN DESPUÉS DE UN INCIDENTE

Una de las preguntas más comunes de un resbalón y caída o tropiezo y caída que los clientes le preguntarán a sus abogados de lesiones personales es a donde y con quién deben buscar atención médica después de sus accidentes. Abogados de lesiones personales como yo suelen trabajar con un cuadro de médicos y terapeutas, que van desde los cirujanos ortopédicos a los neurólogos y anestesiólogos (para el manejo del dolor), que creen que proporcionará una excelente atención a sus clientes – así como estar dispuestos y capaces de venir a la corte y testificar con sus opiniones sobre las lesiones y futuras consecuencias para sus clientes. Esta consulta es especialmente común cuando la persona lesionada no tiene seguro de salud o lleva cobertura limitada.

Inevitablemente, si los casos deben ser objeto de litigio y los demandantes lesionados son interrogados por los abogados de la compañía de seguros, se plantea la cuestión de cómo los demandantes encontraron a los médicos que los trataron por sus lesiones. Una cuestión importante se plantea si, como sucede a menudo en las reclamaciones por lesiones personales en Florida, el abogado del demandante hizo la “referencia. ” La naturaleza misma de la referencia y la conversación de la que debe haber sido parte – así como cualquier otra conversación entre un abogado y el cliente – es privilegiada, lo que significa que está protegido del descubrimiento.

RESBALÓN Y CAÍDA EN UNA YMCA EN FLORIDA

Uno pensaría que la cuestión de obligar a un demandante con lesiones personales a revelar esta información habría sido objeto de argumentos bien elaborados y libros de texto legal polvorientos. Sin embargo, la Corte Suprema de la Florida sólo se le pidió recientemente que decidiera de una vez por todas cual es la ley en la Florida sobre este tema.((HEATHER WORLEY, peticionante, contra CENTRAL FLORIDA YOUNG MEN’S CHRISTIAN ASS’N, INC., Demandado. Corte Suprema de Florida. Caso Nº SC15-1086. 13 de abril de 2017. Solicitud de Revisión de la Resolución del Tribunal de Apelación de Distrito – Conflicto Directo Certificado de Decisiones. Quinto Distrito – Caso No. 5D14-3895 (Condado de Orange).))

El caso surgió cuando la Srta. Heather Worley se tropezó y cayó en un estacionamiento del YMCA. No representamos a la demandante, pero de acuerdo a los registros de la corte, después de su caída, ella fue dos veces a la sala de emergencias del Florida Hospital East, donde eventualmente fue aconsejada a ver a un ortopedista. Sin embargo, no fue a un especialista por un mes o dos después del accidente porque no tenía suficiente dinero para pagar la cita, ni ningún seguro de salud.

En cambio, contrató a un abogado que la remitió a Sea Spine Orthopaedic Institute, Underwood Surgery Center y Sanctuary Surgical & Anesthesia. Sus abogados demandaron a la YMCA para recuperar los costos de su tratamiento por parte de los proveedores de atención médica y la compensación por su dolor y sufrimiento. Sus especialistas acordaron tratarla de conformidad con las cartas de protección (LOP), lo que significa que le facturarían su caso para que el pago fuera remitido por ella al final de su acuerdo.

Esto comenzó como un caso de tropezón y caída relativamente rutinario, pero los abogados de la YMCA intentaron repetidamente descubrir la relación entre los abogados de la Srta. Worley y sus médicos tratantes. En su primera declaración, los abogados de la YMCA le preguntaron si sus abogados le remitieron a sus especialistas, a lo que sus abogados objetaron debidamente por el privilegio de abogado-cliente. No satisfecho con esto, el YMCA entonces propuso por tres series de interrogatorios, que son preguntas escritas que requieren una respuesta jurada sobre los médicos específicos que la vieron en el instituto Sea Spine, Centro de la cirugía de Underwood, y Sanctuary Surgical & Anesthesia, y una petición suplementaria para producir documentos, dirigidos a sus abogados, todo en un esfuerzo espectacular para probar algún tipo de relación de referencia entre sus abogados de lesiones personales y sus médicos tratantes, sobre la base de lo que era probablemente una sospecha bien fundada de que había algún tipo de entendimiento entre sus médicos y abogados, debido en parte a la cantidad de sus facturas médicas.

OBTENCIÓN DE DESCUBRIMIENTO EN CASO DE ACCIDENTE DE RESBALÓN Y CAÍDA

Por supuesto, sus abogados se opusieron a este descubrimiento, alegando que era “excesivo, vago, indebidamente y financieramente gravoso, irrelevante y en violación del descubrimiento permisible de acuerdo con la Regla de Procedimiento Civil de la Florida 1.280 (b) (4)”. Además, sus abogados argumentaron que no guardaban la “información para tratar a los médicos como en este asunto, o de otra manera.”

A pesar de estas objeciones, se celebró una audiencia, y el tribunal de primera instancia, de acuerdo con la demandante y ordenando que ella no tenía que responder a la pregunta de cómo se remitió a sus médicos. En una segunda declaración, la YMCA volvió a preguntarle cómo se le había remitido a su médico, y nuevamente su abogado objetó en base al privilegio entre abogado y cliente.

La YMCA luego envió un descubrimiento muy específico que está permitido por la jurisprudencia de Allstate Ins. Co. v. Boecher, conocido como el Descubrimiento Boecher. Este tipo de descubrimiento está específicamente permitido y permite a los acusados ​​desentrañar y examinar las relaciones financieras entre los abogados y los proveedores médicos expertos, para demostrar un sesgo potencial de la manera en que un demandante puede ser tratado o diagnosticado – en otras palabras, tratar de demostrar que los abogados y los médicos están en acuerdo comun financieramente.((El Tribunal de Apelación del Quinto Distrito se basó en decisiones que han sostenido que la relación financiera entre un bufete de abogados y el médico tratante del demandante es detectable, si puede demostrarse la evidencia de una relación de referencia.))

Esto, por supuesto, llevó a una segunda audiencia ante el juez de primera instancia, en la que el tribunal ordenó a los abogados de la demandante que produjeran, dentro de 30 días, dos tipos de materiales de descubrimiento para el período entre tres años antes y seis meses después de su accidente, diseñado para mostrar una relación entre los abogados y sus médicos. Además, el tribunal de primera instancia ordenó, “si el proveedor de atención médica no lo tiene, entonces el bufete de abogados debe producirlo,” pero no especificó qué parte tuvo que incurrir en los costos de cumplir con la orden.

PRESENTACIÓN DE UNA SOLICITUD DE RECONSIDERACIÓN

Se presentó una moción de reconsideración, argumentando que la información estaba protegida por el privilegio abogado-cliente y que el cumplimiento de la orden “sería excesivamente oneroso, si no imposible,” requiriendo más de 200 horas de revisión del abogado y la necesidad de “buscar manualmente archivos y expedientes físicos,” a un costo estimado de $94,010. El tribunal de primera instancia negó categóricamente la moción.

El demandante entonces presentó una petición al Quinto Distrito de Apelación de la Florida alegando que la orden del tribunal de juicio requiere la producción de información que estaría necesariamente protegida por el privilegio de abogado-cliente. No es sorprendente que los jueces de apelación conservadores del 5to Distrito se alinearan con el tribunal de primera instancia y sostuvieron que era apropiado que la YMCA le preguntara a la demandante si fue remitida a los médicos que la trataban por su abogado o la firma de su abogado.

Tampoco encontró ningún error con respecto a la orden del tribunal para que cumpliera con la solicitud suplementaria de YMCA para producir.

Los temas fueron luego presentados a la Corte Suprema de la Florida, específicamente si el privilegio abogado-cliente protege a los demandantes de revelar que sus abogados los remitieron a un médico para el tratamiento y si esos abogados pueden ser forzados a producir documentos relacionados con una posible relación de referencia entre la empresa y los médicos tratantes de su cliente. Sin embargo, el Tribunal Supremo discrepó y encontró que la relación entre un bufete de abogados y el médico tratante de un demandante no es análoga a la relación entre una parte y su experto retenido porque el bufete de abogados simplemente no es parte en el litigio.

DECISION DE LA CORTE SUPREMA EN EL CASO

Aunque la prueba de sesgo es permisible, la Corte Suprema sostuvo que se puede establecer mediante la presentación de pruebas una carta de protección (LOP), lo que puede demostrar que el médico tiene un interés financiero en el resultado del caso. Las cuentas médicas que son más altas de lo normal pueden ser presentadas para disputar el testimonio del médico con respecto al tratamiento y la cantidad apropiada de daños.

Permitir que los abogados de la defensa le preguntaran si sus abogados la habían remitido a sus especialistas necesariamente invadiría el privilegio de abogado-cliente, el privilegio de comunicación confidencial más antiguo conocido en la ley. Bajo este principio sagrado, un cliente tiene el privilegio de negarse a revelar, e impedir que cualquier otra persona divulgue, el contenido de las comunicaciones confidenciales hechas mientras presta servicios legales. Por lo tanto, si el abogado del demandante lo remitió a un doctor para el tratamiento está claramente protegido por el privilegio del abogado y cliente.

CONTACTO CON UN PROCURADOR PARA UNA RECLAMACIÓN POR ACCIDENTES

Aplaudo esta decisión y la veo como una gran victoria para los heridos en la Florida, los abogados que los representan y los proveedores de atención médica que los tratan. Estoy orgulloso de nuestra Corte Suprema por haber bajado firmemente sobre el lado de los heridos y por mantener inviolada la santidad del privilegio de abogado y cliente.

Si usted ha sido herido por resbalar, tropezar o caerse en una tienda de comestibles de la Florida, gran almacén, centro comercial, gasolinera, motel, hotel, o en un parque temático, es muy importante que usted consulte con una firma de abogados experimentado en lesiones personales. Nuestros abogados de Miami representan con orgullo a individuos y sus familias en todo el estado de Florida y trabajan estrictamente sobre una base de honorarios de contingencia. Eso significa que no aceptamos ningún pago a menos que obtengamos un acuerdo o veredicto para nuestros clientes.

Estamos disponibles para reunirse con usted y discutir su reclamo potencial en su hogar, oficina, hospital, o por teléfono, correo electrónico a newcase@aronfeld.com, Facetime o SKYPE. Llámenos hoy sin cargo al 1-866-597-4529, localmente al 305-441-0440, y hable con un abogado de lesiones personales que es un apasionado de la protección de sus derechos legales.

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